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Mis 5 recomendaciones de series/películas para entender Silicon Valley

Como dijo Conan O’Brian en esta entrevista con Jack White «Life is too short and I wanna know what happened» refiriendose a su preferencia por leer historia que ficción, y en esa misma esencia, disfruto más saber los hechos que la fantasía. Silicon Valley es uno de esos mundos de fantasía y a la vez realidad donde, para los amantes de la ficción, o particularmente del cine y las series de TV (o streaming) existen varias series y películas, algunas ridículas y otras más apegadas a la realidad.

Aunque todos disfrutamos las exageraciones y dramatizaciones como experiencia de un mejor entretenimiento, las historias basadas en hechos y datos de cómo se construyó realmente la industria y cultura del actual Silicon Valley y el mundo de la tecnología moderna a veces puede ser menos excitante pero aun así, necesario entenderlo desde una perspectiva con menos clichés. Por eso aquí mis 5 recomendaciones en video para dicho propósito.

Los piratas de Silicon Valley

Sinópsis

Filme biográfico que muestra la historia de dos jóvenes emprendedores que revolucionaron la industria de la computación personal. Bill Gates y Steve Jobs entienden el futuro de una industria inexistente que de hecho será creada por ellos mismos, primero como socios y posteriormente como competidores.

Si bien la historia de Jobs particularmente, es bien conocida, sobre todo por sus biografías póstumas y por el par de películas creadas en Hollywood, este filme nos ofrece más detalles históricos y técnicos que análisis de personalidad y que nos ayudan a entender como es que eventualmente Apple y particularmente Jobs, perdieron la batalla de los sistemas operativos eventualmente

¿Por qué verla?

Imposible entender el mundo actual sin la influencia que tanto Apple como Microsoft tuvieron en el desarrollo de la tecnología moderna que al día de hoy seguimos utilizando a diario y que sigue dominando el mercado. Con algunos tintes de humor negro, esta magnífica película que tristemente se fue directo al «home video» muestra los hechos históricos de estos dos personajes y de ambas empresas.


Revolution OS

Sinópsis

Si bien Apple y posteriormente Microsoft dominaron el mercado de las computadoras personales ya sea por estrategias extraordinarias de marketing y branding y por técnicas de dominio de mercado, el desarrollo de entusiastas de la tecnología fuera del corporativismo no se detuvo y lo que comenzó como un pasatiempo para uno de los mejores programadores en la historia, Linus Torvalds, en conjunto con la ideología del ahora ya común software libre emanado de la mente de Richard Stallman, y el apoyo de muchos otros activistas, desencadenó en el desarrollo del sistema operativo del pinguino, Linux, que fue solamente el inicio de una verdadera revolución social y tecnológica para balancear los intereses del sector privado y el progreso de la tecnología sin fines de lucro.

¿Por qué verla?

Me atrevería a decir que prácticamente cualquier compañía moderna de tecnología hace, utiliza o contribuye al desarrollo de software libre y open source, desde dispositivos como routers, modems, servidores, la nube y hasta control de automóviles. Todo lo que representan estas grandes y modernas comunidades y herramientas con las que no solo programadores sino usuarios «normales» interactúan día a día no hubiera sido posible, o no como lo conocemos hoy, sin Linux.


Downloaded

Sinópsis

En el verano de 1999, Shawn Fanning y Sean Parker, este último, accionista mayoritario de Facebook y Spotify, lanzaron Napster, el primer software para compartir archivos peer 2 peer enfocado en un formato particular; el MP3, que no solo les causaría grandes problemas legales hasta llegar a las cortes sino que sería el inicio de una muerte anunciada de la industria musical y de medios como la conocíamos hasta ese momento.

¿Por qué verla?

Este corto documental muestra con «footage» real y entrevistas a protagonistas y antagonistas, entre programadores, cantantes, compositores y directivos de la industria musical, el fenómeno de la transferencia de archivos digitales y su impacto que nos dieron paso a plataformas como Spotify, YouTube, etc.


Valley of the boom

Sinópsis

A principios de los 90’s cuando el Internet comenzaba a popularizarse como medio de comunicación entre universidades y entidades de gobierno, aun faltaba una pieza clave para la explosión cultural de lo que hoy conocemos como la «web». Esa pieza sería la analogía de una ventana que nos permitiera ver un mundo virtual de manera gráfica e interactiva y no solo en modo texto. Esta mini-serie de NatGeo cuenta la historia de Jim Marc y Marc Andresseen (entrelazada con otras pequeñas historias) sobre el rápido ascenso (y declive) de una de las compañías más importantes en la historia del Internet; Netscape Communications.

¿Por qué verla?

Vivimos en un mundo totalmente digital, de aplicaciones web, video on demand, redes sociales, etc. El sistema operativo, hoy por hoy, es un navegador de internet, siendo la palabra navegador, la traducción de «Navigator«, nombre del producto de Netscape en aquella epoca, comenzamos a entender la importancia que tuvo esta empresa, no solo con su producto, sino con la decisión de publicar el código fuente de su plataforma que daría vida a la fundación Mozilla y posteriormente a Firefox y a una serie de productos y tecnologías que no solo permitieron ganarle la batalla en la web al monopolio de Microsoft sino mantener estándares webs abiertos.


Startup.com

Sinópsis

Si existe una epoca dorada para el capital de riesgo en Silicon Valley esa debió ser la década de los 90’s donde grandes capitales e inversionistas estaban desesperados por poner a trabajar su dinero en empresas enfocadas a esta nueva tecnología llamada Internet que, la mayoría de las veces ni siquiera los mismos entendían. Con una década de «vacas gordas» económicamente hablando, desconocimiento de una industria naciente y sobre todo el famoso FOMO o el miedo a dejar pasar la oportunidad, tenemos la fórmula perfecta para una burbuja económica que finalmente explotó a mediados del 2001.

¿Por qué verla?

Parece que el refrán «Quien desconoce su historia está condenado a repetirla» es una constante en el actual y moderno Silicon Valley lleno de «Unicornios» y empresas sobre-valuadas. Quizá este documental sirva como perspectiva para replantearnos el estado actual de la industria.


Bonus!

Como un top 6 o un top 7 simplemente no se ve ni escucha bien y un top 10 sería demasiado largo, decidí dejar estos dos títulos a manera de extra pues los considero también contenido esencial para el análisis y entendimiento de la historia moderna de Silicon Valley, desde los aspectos técnicos hasta los sociales:

Code Rush

Aunque «Valley Of The Boom» nos presenta la historia de Netscape de una forma graciosa y actuada, este documental con grabaciones reales y entrevistas nos muestra los últimos momentos de Netscape y su esfuerzo por sembrar una pequeña semilla de la ya perdida «guerra de los navegadores» donde Microsoft ganó con su Internet Explorer pero que, años después, gracias a esta liberación, florecería en Mozilla Firefox que nos trajo la modernidad a la web y una sana competencia, pero más importante aun en estos momentos: la invención de JavaScript.


Masters of Doom

Aunque esta serie, basada mas o menos en el libro «Masters Of Doom«, el cual recomiendo ampliamente, aun está en producción, y probablemente detenida por las circunstancias actuales del COVID-19, nos promete una interesante historia biográfica de «Los dos Juanes» o como se conoce en el mundo de los video-juegos «The two Johns» a John Romero y John Carmack, fundadores de ID Software, compañía de videojuegos que nos dió en el pasado títulos como Wolfenstein, Doom y Quake y que revolucionaría no solo la inmersión en video-juegos con sus técnicas de gráficas avanzadas y algoritmos que aun al día de hoy siguen siendo utilizados sino el impacto social por los temas constantes en ellos como violencia gráfica, oscurantismo, simbología y demás que finalmente desencadenaron en un debate nacional en Estados Unidos que llegó hasta el congreso donde se discutía si los recientes entonces ataques con armas en escuelas por menores de edad eran consecuencia de esto y que culminó con la creación de la «ESRB» la agencia dedicada a regular videojuegos hasta hoy en día.

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